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在離開台灣之前,孩子剛好得了腸胃型感冒,風塵僕僕地轉機又換車地來到修道院時,已經是發燒第三天了。修女發現他幾乎甚麼都不吃,便詢問我如果在台灣會怎麼幫助他有體力度過病程。我立刻和修女分享用油按摩與使用純露等辦法,但病中每日的三餐,當屬米湯最不可或缺。
孩子上吐下瀉,沒有胃口又體力虛弱時,我都會花兩個半小時煮一鍋濃稠的米湯。湯裡面的米粒完全融化成糜糊狀,上面一層厚厚的米湯,既香甜又能修護孩子虛弱的脾胃。修女聽完我仔細描述,前面30分鐘怎麼大火煮開米粒,中間1.5小時怎麼小火慢熬,最後又要如何中火滾讓米粒完全消散。沉默片刻後便告訴我會請人將需要的材料都提供給我。
之前在台灣出遊也曾發生類似的狀況,卻遇到民宿主人大聲斥喝我們到處都買得到米粥何必自己煮,因此廚房不願意外借的狀況。在人生地不熟的希臘,修女卻願意協助我們煮上一鍋米湯給孩子喝,著實讓我感動得熱淚盈眶。
那天下午,孩子喝了米湯再度睡去,我回到修女們的工作室,修女也剛好要示範長生百里香浸泡油製作的流程與工序。我又興致勃勃地拿起相機跟拍起來。

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首先從密封避光的罐子中,挑出在北希臘乾燥又多風的季節,採收後陰乾的長生百里香。

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修女也會運用現代科技,將長生百里香的藥草打得更細小,方便將藥草中的有效成分溶解出來。

Screen Shot 2017-11-17 at 21.56.33打碎後的長生百里香,可以直接嗅聞到藥草的香氣。在牛鼻山上的野生長生百里香,氣味不似平地常見的
百里酚百里香那麼辛辣與強烈。反而帶著許多沉香醇百里香的甜美氣味。
(百里酚百里香是香料店或罐裝香料最常販售的百里香品種,沉香醇百里香在芳香療法中是一般使用
在兒童與敏感肌膚的百里香品種。)

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再倒入希臘在地橄欖油,讓藥草在橄欖油中伸展浸泡。

在希臘,浸泡油幾乎都是以橄欖油作為基底,因為希臘一直都是南歐很重要的橄欖油產地,或者也可以說是整個歐洲食用橄欖的起源地。橄欖油在希臘人的生活中是滋養生命的基礎。如果你參加一場希臘人的家庭餐會,一定會驚訝於浮在橄欖油上的各種料理。這種完成料理後再淋上許多橄欖油的吃法,我在聽聞後也開始在家裡嘗試,不僅能吃到新鮮橄欖油的果香,而且餐後一點也不覺得油膩或昏沉想睡。也才徹底體驗到,吃好油真的不僅不會覺得食積滿脹,反而更能幫助消化運作。

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我對於浸泡油的印象,一直都是將藥草浸泡在油瓶中一段時間後再過濾掉。當修女第一次跟我說長生百里香浸泡油是用瓦斯爐熬煮製作時,我感到十分訝異。心裡想說這樣難道不會破壞基底油的品質嗎?不過修女進一步解釋是用聖母加熱法,頓時讓我了解為何修女們能以藥草跟橄欖油幾乎差不多的比例,製作出濃郁飽和的浸泡油。如果僅僅是用浸泡的,應該很難將這麼高濃度的有效成分完全釋放出來。

至於聖母加熱法到底是甚麼意思呢?白話的說,其實就是隔水加熱法。因為這種加熱的方式很溫和,像慈愛的聖母一般,因此在西方又被稱作聖母加熱法。使用隔水加熱的浸泡油,並不會有劈哩啪啦的油炸聲,修女也會反覆測量確認油的溫度不會過高。
修女一邊檢查燉煮中的長生百里香有沒有過熱,一邊回過頭說:「你知道我們通常都燉煮多久的時間嗎?」我張大眼睛等著聽答案,修女接著說:「2.5小時,和妳煮米湯的時間一樣,所以當你在描述怎麼煮米湯的時候,我感到這兩件事情有著共通性。」這句話著實讓我感到一陣醍醐灌頂。是阿!這世界上有很多美好的事物都需要時間與耐心去提取,急不得也催不來。製作長生百里香就像煲湯與烹煮米湯,都是透過細火慢燉,讓植材裡面的滋味完全溶解在湯汁裡!

Screen Shot 2017-11-17 at 21.56.51煮好的浸泡油,要靜置到溫度較低、水氣也散去時,才能進行過濾。

最後,修女用多層紗布過濾長生百里香藥草,完成了浸泡油的製作。並帶我進倉庫看他們之前完成的各種浸泡油。我看剛製作完的浸泡油其實看不出來有殘渣與沉澱物,便跟修女提起,我們收到的大桶浸泡油都會有許多極細小的藥草粉末在桶底,這個部分我們內部稱做壺底油,只讓員工自己使用。因為壺底油的藥草香氣更濃郁,所以比起較少沉澱物的正式產品,芳療師們更喜歡使用壺底油。修女便笑著說,她也發現了這件事,剛過濾完的浸泡油完全看不出有沉澱物,但過一段時間後,那些非常細小無法被過濾掉的藥草粉末便會沉澱到底部。修女也很高興我們知道那並不是浸泡油變質所產生的懸浮物,浸泡油變質所產生的懸浮物會像是絲狀或絮狀的半透明物質。

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過濾完成的浸泡油,直接封裝進不鏽鋼桶中,避免受到光線照射造成變化。

但好奇的我還是忍不住問修女,有沒有試過冷泡的方式製作長生百里香浸泡油,做出來的油又有甚麼不同呢?修女果然有做過各種嘗試,但最終決定採用這麼費工與費瓦斯的製作方式,主要是因為冷浸的浸泡油保存期限較短。其他植物浸泡油甚至會容易產生質變。這時我才回想起自己也曾經製作過保存不到半年就發霉的金盞菊浸泡油,怎麼當時就沒想到隔水加熱這一招呢?

 

延伸閱讀:長生百里香浸泡油到底有多好用,請閱讀之前的文章-在夏天來臨前,褪去冬日的遲滯,讓自己輕盈起來!

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