勝家主建物

也許是旅行社想讓這次的「台灣英國熟齡遊學團」首發團團員覺得物超所值,所以把行程排得非常滿,每星期一至五早上9:00-12:30英語課程,下午13:30~出外旅遊,晚上19:30~體驗英國傳統茶會、鄉村酒館之夜、Agatha Christie作品欣賞、”trust me I am volunteer”evening talk、福爾摩斯電影欣賞、Agatha Christie舞台劇”And then there were none”、”The Hollow”、保齡球之夜等,還有星期六和日全天的遠距觀光旅遊行程,一整個月的行程下來很充實也很疲累,所以出國前帶出去想看的書,一個字也沒看!不過能出去開開眼界,還是很值得。

把地圖攤開來將”The Devon School of English”學校的校址位置和Home Stay寄宿家庭住址圈出來連成一線,發現如果我不走公路而是大約走15分鐘就可以到學校的捷徑就是穿越”Oldway Mansion house and gardens”這座豪宅與大花園。因為真的很大,加上花園種了好多很漂亮的植物,所以在初來這裡的前三天,我每天都迷失在大花園裡,走了半天發現又走回原來的地方,到學校差點遲到!
後來就很認真的認路,記幾個重要轉折點,才慢慢上軌道!但是碰到晚上活動晚回家,不敢走”Oldway Mansion house and gardens”而改走公路時,還是有好幾次迷路了!拖著疲憊的雙腿摸黑找到住處,換下衣服倒頭就睡!
就這樣,二星期後,我的左腳背和左四趾骨開始疼痛,影響我走路-讓我看起來比同團的69歲大哥還怪!只是大家都不知道我腳痛不良於行!(在台灣,這位大哥因意外受傷動了髖關節手術,使他的左腳步伐不能很大,走起路來像姑娘的小碎步般,但據大哥說不會痛!不知怎地,臨出發前,他又摔傷了右手小手臂,反正一整個看起來很需要被照顧的樣子!)。
疼痛讓我注意去傾聽身體的聲音,發現左腳疼痛點都在肝膽經上,還好此行有備而來,帶了全套精油、油膏、按摩油、純露,有了這些植物精靈的幫助,讓疼痛得以緩解、身體的疲累也在按摩一夜好眠後,快速恢復活力!
當然多休息還是必要的,因此後面有3個晚上的活動就沒參加了,在家好好休息!也才有機會和home mon好好的閒聊!(聽說有同學的home mon 打電話去跟學校抗議說我們的行程排太滿了!雖是如此,大家還是神采奕奕、精神飽滿的完成了一個月的遊學之旅,讓學校校長和老師們都說我們不是好學生,而是非常非常非常好的學生!)
到了第四個星期的9/28下午我們造訪”Oldway Mansion house and gardens”,經過校長的介紹,才知道我每天從寄宿家庭到學校來回穿越的這座”Oldway Mansion house and gardens”是鼎鼎有名、家喻戶曉、風行全世界166年的美國勝家縫紉機創始人Isaac Merritt Singer過去在英國的住所!
勝家豪宅
有關Singer縫紉機的研發歷史與影響,此網站有詳盡的介紹。
節錄片段內文:1851 年,辛格與機械師菲爾普斯,以及當時的投資人齊博,共同成立了「I.M.勝家公司」,並成功申請到了專利。當時的美國,還未出現標準化製衣與流水線作業,成衣市場規模極小,成衣店內也少有質量上乘、合身舒適的衣物。大多數美國家庭出於經濟條件與衣物質量的雙重考慮,會選擇自己縫製,或找裁縫定製。

與製衣廠相比,家庭市場對縫紉機的需求顯然要龐大得多。只是半個多世紀以來,縫紉機的研發不順,讓許多人對其失去了信心。
如何讓人們認識到勝家縫紉機的優越性,並願意掏錢購買,成了辛格極力想要解決的問題。他的演藝才能此時被用到了「實處」。他帶著勝家縫紉機,率領著巡演團,奔走於各個集市和馬戲團,並
高唱《縫衣歌》。這種不遺餘力、有些另類的推銷方式,在正處於工業革命早期階段的美國,還十分罕見。
不僅如此,辛格還高薪僱傭了一名長相迷人、身材瘦小的女裁縫,讓她坐在百老匯店面的櫥窗內,用勝家縫紉機靜靜地縫製衣物。這種頗為現代的做法十分奏效,吸引到的圍觀人群比附近十分受歡迎的美國博物館(Barnum American Museum)的參觀人數還多。

勝家縫紉機
「即使是再瘦小的女性,也能夠操作勝家的縫紉機。」辛格還會擠入在圍觀人群中,反覆地呼喊。搭配上女裁縫輕鬆熟練的縫紉動作,這句話消除了許多人對縫紉機的偏見。
合夥人克拉克還打出廣告,表示縫紉機不僅可以幫助人們節省出更多的閒暇時間,還能補貼家用,一年下來,大概能賺取 1000 美金。
對於家庭婦女和裁縫,這兩項條件都是十分誘人的。隨著女性意識的崛起,在家務之外,家庭婦女有了更多的追求,爭取更多的「閒暇時間」,對於她們格外重要。而對於裁縫們來說,機器生產不再與手工勞動相對立,就像如今的手提電腦之於上班族,縫紉機成了他們必不可缺的「辦公用品」。
與此同時,勝家公司內部還成立了一個獨立的研發設計部(Research and Design Department)。此時的辛格,更像是克拉克的副手,將精力都投放在了產品的研發與生產上。
1856 年,他進一步減輕了縫紉機的重量,並壓縮了生產成本,使售價從原先的 125 美元,降到了 50 美元。1857 年,他成功申請的縫紉機專利達到了 12 個。兩年後,「解放雙手」的腳踏式縫紉機成功推出。當時,勝家縫紉機的年銷量達到了 10953 台,與 1853 年相比,上升了 100 多倍。
銷量的迅速增長,還與克拉克推出的分期付款方式有關。1856 年,克拉克革新了麥考密克為刺激農民購買收割機推出的短期融資方法,採取了長期分期付款購買的策略。儘管支付總額會比一次付清略高,但消費者首付了 3 到 5 美元後,就能得到機器,之後可以按月慢慢還清機器款項和貸款利息即可。
這種方式,除了讓消費者更易購得縫紉機,還讓他們感受到了勝家傳遞的信任。而在勝家之外,沒有任何一家縫紉機生產商願意採取這種冒險的方式。勝家的名聲也因此進一步擴大。
勝家於 1855 年開始建立的海外市場也逐漸成熟。從 1860 年到 1900 年,勝家縫紉機在海外市場的累計銷售額達到了 9000 萬美金;就像文章開頭列舉的事例所呈現的那樣,它被世界各國的人民用於任何需要縫紉的場合。這份輝煌,差不多持續到了二十世紀中葉。不過,辛格看不到這些。他的後半生,見證的都是勝家的成長與成功。儘管極度揮霍,1875 年去世後,他留下的遺產,按照今天的價值計算,仍有 1.5 億美元。
與大多數發明家不同,辛格對改變世界並沒有興趣。他曾十分直白地表示:「我才懶得理睬該死的發明,金錢才是我要尋找的。」這還不是最令人吃驚的。他曾和 6 名女性生養過至少 18 個孩子,但只和其中的兩名結過婚。
根據Devon School 校長Paul Hawthorne 為Oldway Mansion 所寫的Historic home of the Singer family書中所述,Singer Sewing Machine 在1851年取得多項專利後到1870年他來英國居住,Isaac Merritt Singer已是非常有名的有錢人。1875年過世時,在法律上註冊有繼承資格的就有24個兒女,還有好幾位有名分沒名分的妻子都冒出來為爭奪家產打官司!
雖然這位發明家說「金錢才是我要尋找的…」,但是他的發明的確帶給這個世界很多好處,例如讓”窮人也能穿出富豪的衣著~帶給中下階層那些勤奮的勞動者,可以讓他們穿得跟百萬富翁一樣好,讓家庭主婦利用閒暇時間增加很大的收入等。
年輕時,Singer其實最想當演員(1811/10/27 21;T3P10M9),所以在Paignton的這座Mansion內,建有幾棟主建築內有很多收藏品、戲劇院、高爾夫球俱樂部(在世界大戰期間,整棟高爾夫球俱樂部還曾被拿來當做臨時醫院收容傷兵,由邱吉爾的母親帶領一群護理人員進駐,共可容納5000人,在當時每天從Plymouth港會運進很多傷兵來這裡醫治。)還有電影、舞台劇、藝術表演也在這裡蓬勃發展,美國舞蹈家鄧肯也曾來這裡表演過!對Paignton藝術文化的影響與提升,貢獻不小。

勝家戰時醫院

 

<原來是高爾夫球俱樂部,在世界大戰期間,整棟高爾夫球俱樂部還曾被拿來當做臨時醫院,收容傷兵。由邱吉爾的母親帶領一群護理人員進駐,共可容納5000人,在當時每天從Plymouth港會運進很多傷兵來這裡醫治。>

在1946年,Paignton Urban District Council以英鎊46,000元買下OldwayMansion,由於維護費用很高,所以目前只開放周邊的花園廣場給當地人散步、遛狗,豪宅內有很多收藏還未開放參觀,校長開玩笑說等著我們來年再度造訪,或許就可以看到裡面的收藏了!

勝家創始人

One Response to “Sunny熟齡遊學趣—英國之二”

十一月 25, 2017 at 8:12 下午, tiffany said:

非常豐富的旅程

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